Owning an electric car in NYC gets easier // Listo para comparer un vehículo eléctrico en NY? Ahora es más fácil

Electric vehicles may become more common on the city streets. One year ago, NYC’s first Electric Vehicle (EV) charging station was developed in Brooklyn.  Electric cars store electrical energy in a battery or another device that requires charging. Because they don’t run on gasoline, the use of electric vehicles reduces air pollution, and, depending on how the electricity is generated, can reduce greenhouse gas emissions, as well as dependency on fossil fuels. Government officials also hope that the development of EV infrastructure will boost economic development and create jobs along with reducing New Yorkers’ carbon footprint. In June, Governor Cuomo announced the development of 325 new EV charging stations across New York State.

Around 18,000 electric vehicles were sold in 2011 in the United States and some manufacturers project 100,000 electric car sales in 2012. Though electric cars are typically limited to private usage, the biggest impact of the technology might be in its use in the commercial sector. Transportation of goods accounts for a huge percentage of miles driven in US everyday, so the wide-scale adoption of commercial electric vehicles could have a huge impact. This may in part account for the U.S. Department of Energy offer of vouchers to reduce the cost of purchasing a commercial EV.

Even better for the Bronx, Smith Electric Trucks plans to set up a manufacturing facility in the borough, bringing 100 jobs to Hunts Point. Wider use of electric delivery vehicles would bring immediate benefits in cutting the number of idling diesel engines crowding New York’s streets and avenues.

If you are a private driver of an electric car, you’ll probably need to plan ahead to make sure that you know where to find available and EV charging stations in NYC. Several maps and guides are in development, but according to Ariel Schwartz, “the definitive charging station guide in the U.S. is the PlugShare app, which both displays a list of nearby public charging stations and allows users to share their own electric outlets and search for charge spots located inside or outside other people’s garages. So far, PlugShare has 2,500 outlets listed.” We’re sure that consumer options will continue to pop up as more electric cars appear on the road.

Some people associate electric cars with high prices, though the vehicle prices have lowered in the last years at the same time car manufacturers have put more effort in developing user-friendly and aesthetically-pleasing vehicles. For the rest of us, there’s the really big electric cars, known as the subway.

Photo: Inhabitat New York City

Los vehículos eléctricos son más visibles actualmente en las calles de la ciudad. Hace un año, la primera estación de EV  fue desarrollada en Brooklyn, y ahora el gobernador Cuomo acaba de mencionar que alrededor de 325 estaciones para vehículos eléctricos serán construidas en el estado de Nueva York. Estos autos funcionan con energía almacenada en una batería o en otro componente, y su uso no solo reduce la contaminación del aire, la emisión de gases de efecto invernadero sino también la dependencia económica de otros países. Por eso, de cuerdo al mismo Cuomo, el desarrollo de infraestructura para vehículos eléctricos podría darle un empujón a la economía, generar trabajos y reducir el carbono producido por los Neoyorkinos

Aproximadamente 18.000 unidades fueron vendidas en el 2011 en los Estados Unidos y las compañías que los fabrican están planeando vender aún más autos para el 2012. Aunque este tipo de vehículos son requeridos en su mayoría para el uso privado, el impacto que pueden causar en el sector publico sería mayor.  El transporte de bienes representa un gran porcentaje de millas conducidas en los Estados Unidos cada día, de manera que la adopción de los vehículos eléctricos a gran escala, generaría un gran impacto. Esto podría representar la reducción de oferta de bonos emitidos por el Departamento de Energía  para quienes adquieren un vehiculo eléctrico.

Si usted es un conductor de un auto eléctrico actualmente, es buena idea que empiece a planear en donde encontrar estaciones de recarga eléctrica en la ciudad. Diversos mapas y guias están siendo desarrollados, pero según Ariel Schwartz, :la guía definitiva de estaciones de vehículos eléctricos esta en la aplicación PlugShare, que muestra un listado de estaciones públicas cercanas y permite a los usuarios compartir sus propios toma-corrientes de sus propias casas con los de otro usuarios. Hasta ahora, dicha aplicación, tiene una lista de 2.500 toma-corrientes. “Estamos seguros de que los consumidores tendrán cada vez más un número mayor de opciones a medida que más vehículos son diseñados y lanzados al Mercado”.

Y para quienes pensaban que su precio o su dudosa estética era una excusa, lo cierto es que mientras el precio ha caído lo suficiente los últimos años como para contemplar una seria posibilidad de compra,  muchas compañías productoras se han esforzado por desarrollar lineas más amigablemente estéticas.

Photo: Inhabitat New York City