Changing a city’s skin, changing a city’s mind

I am from Bogotá, Colom­bia. It was not till after three years of liv­ing in NYC that I found out that Bogotá is now con­sid­ered one of the best exam­ples of urban cli­mate lead­er­ship. What I wit­nessed around 10 years ago was the very encour­ag­ing vision of two may­ors in Bogotá. The first may­or was inter­est­ed in chang­ing the cit­i­zens’ behav­ior and men­tal­i­ty, and the sec­ond one was inter­est­ed in beau­ti­fy­ing the city.

The first one, a math­e­mati­cian, philoso­pher, and politi­cian by pro­fes­sion, cre­at­ed social cam­paigns to gen­er­ate “a glob­al cit­i­zen­ship con­scious­ness,” tar­get­ing cit­i­zens liv­ing in the cap­i­tal, with ori­gins from all over the coun­try, and ide­al­iz­ing a green­er city with fea­tures like bicy­cle paths. The oth­er, an urban plan­ner, put some of the­se ideas into action: cit­i­zens noticed a more orga­nized, clean­er, and green­er city with trees, bicy­cles, beau­ti­ful side­walks, parks, rivers, and lakes. The­se men, Antanas Mockus and Enrique Peñalosa,  had an incred­i­ble impact in mak­ing Bogotá a bet­ter place to live.

And may­be that is what is now is vis­i­ble in NYC, where indeed there seem to be more and more peo­ple con­cerned about the city. More cam­paigns encour­ag­ing cit­i­zens to recy­cle and to use paper bags instead of plas­tic ones. More peo­ple doing out­door events, exer­cis­ing, using pub­lic trans­porta­tion and bik­ing. Accord­ing to a sur­vey report­ed in the New York Times,  six years after the Bloomberg admin­is­tra­tion began adding 255 miles of bicy­cle lanes onto streets pre­vi­ous­ly ded­i­cat­ed to auto­mo­biles, New York­ers have grad­u­al­ly become accus­tomed to bicy­cle lanes. And even though bicy­cling still remains far from main­stream in New York City, what is true is that lanes are anoth­er option for green­er trans­porta­tion. Accord­ing to Dr. Bar­rie Cas­sileth, in an inter­view fol­low­ing the NYT sur­vey, the­se bike lanes “will get rid of some of the pol­lu­tion from auto­mo­biles and reduce the amount of auto­mo­bile traf­fic” on NYC streets. Dr. Cas­sileth went on to note that bikes make for a clean­er, safer, more invit­ing, and health­ier city.

As Ricar­do Mon­tezu­ma, one of the most renowned archi­tects from Colom­bia, affirms, “the great achievements…are the result of a new kind of gov­ern­ment cen­tered on issues rather than par­ty pol­i­tics or ide­ol­o­gy… Res­i­dents feel a new sense of own­er­ship, belong­ing, and pride in the city, that was vis­i­ble in the use of ‘ciclo-vía noc­tur­na’ (night ciclo-vía, a bicy­cling event on Bogotá’s bike paths), an evening in Decem­ber 2002 when more than 3 mil­lion peo­ple cel­e­brat­ed in the streets.”

Here in NYC, May­or Bloomberg has tak­en sig­nif­i­cant steps to lessen our envi­ron­men­tal impact. How­ev­er, he can’t revamp the city alone. The mod­el that Bogotá has estab­lished can and should lead the world in the direc­tion of envi­ron­men­tal­ly-friend­ly cities. Per­haps, as we try to cre­ate a green­er city, we should be look­ing south to the efforts of the may­ors in Bogotá.

Check out the doc­u­men­tary CITIES ON SPEED — Bogotá Change for a closer exam­i­na­tion of the steps that Mockus and Peñalosa took to make Bogotá the envi­ron­men­tal lead­er city when they gov­erned.

Pho­tos: Wiki­me­dia Com­mons (top) and TEDx (bot­tom)

Yo soy de Bogotá, Colom­bia. Sin embar­go, no fue sino has­ta después de tres años de vivir acá en NYC, que oí que Bogotá había sido con­sid­er­ada uno de los mejores ejem­plos de ciu­dades urbana según el Cli­mate Lead­er­ship Broup.  Como muchas ciu­dadanos, lo que pude visu­alizar hace unos 10 años fue a un par de alcaldes vision­ar­ios optan­do por una mejor ciu­dad. El primero, se interesó por el cam­bio del com­por­tamien­to y men­tal­i­dad de los ciu­dadanos, mien­tras que el segun­do, se interesó por el embel­lec­imien­to de la ciu­dad.

 

El primero, un matemáti­co, filoso­fo y políti­co de pro­fe­sión, creó cam­pañas sociales para gener­ar una “con­cien­cia de ciu­dadano glob­al” en los ciu­dadanos que vivían en la ciu­dad y que venían de todas partes del país. Les hablaba de una Bogotá más verde con ciclo-rutas. El otro, un urban­ista, con­sigu­ió pon­er estas ideas en acciones. Los ciu­dadanos vimos una ciu­dad más orga­ni­zada, limpia y verde, con más arboles, bici­cle­tas, boni­tos ande­nes, par­ques, ríos y lagos. Estos dos hom­bres, Antanas Mockus y Enrique Peñalosa, tuvieron un gran impacto.

Y quizás es eso mis­mo, lo que hoy en día se puede percibir en NYC, don­de al pare­cer  hay más y más ciu­dadanos pre­ocu­pa­dos por su ciu­dad. Más cam­pañas en pro del reci­cla­je, alen­tan­do a los ciu­dadanos el uso de bol­sas de papel en lugar de bol­sas de plás­ti­co. Más gen­te real­izan­do activi­dades afuera, ejercitán­dose, hacien­do uso del trans­porte públi­co y usan­do sus bici­cle­tas. De acuer­do a una encues­ta del New York Times, seis años lue­go de que la admin­is­tración Bloomberg diera ini­cio a la planeación de unas 225 mil­las de ciclo-rutas, los Neoy­orki­nos han con­seguido acos­tum­brarse al uso de las mis­mas. Y aun­que el ciu­dadano común aun no ter­mi­na por acos­tum­brarse a desplazarse en bici­cle­ta, lo cier­to es que las ciclo-rutas han sido ejem­plo de una opción mas ecológ­i­ca de trans­porte. Según una entre­vis­ta real­izada a Bar­rie Cas­sileth, “estas ciclo-rutas servirán para dis­minuir de algu­na for­ma la polu­ción pro­duci­da por los vehícu­los así como del trafi­co mis­mo”  en las calles de Nue­va York. El mis­mo Cas­sileth afir­mó que las bici­cle­tas harían de la ciu­dad una ciu­dad más limpia, segu­ra, acoge­do­ra y salud­able.

 

Como afir­ma Ricar­do Mon­tezu­ma, uno de los arqui­tec­tos mas cono­ci­dos de Colom­bia, “los grandes logros … son el resul­ta­do de un a nue­va for­ma de gob­ier­no mas enfo­cado en prob­lemáti­cas sociales que en ser tradi­cional­mente par­tidis­ta… Los ciu­dadanos tienen un nuevo sen­timien­to de autonomía, perte­nen­cia, y orgul­lo hacia su ciu­dad, que se hizo vis­i­ble en el uso de la ciclo vía noc­tur­na de Diciem­bre de 2002 cuan­do mas de 3 mil­lones de per­sonas se reunieron en las calles“.

 

Acá en NYC, el alcalde Bloomberg, ha dado grandes pasos para mejo­rar el impacto ambi­en­tal. Sin embar­go, esto es algo que el no puede hac­er solo. El mod­e­lo que Bogotá estable­ció podría y debería ser seguido por otras ciu­dades apos­tán­dole así a un mundo mas ami­ga­ble con el medio ambi­en­te. Tal vez, mien­tras trata­mos de crear una ciu­dad mas verde, deberíamos obser­var los esfuer­zos real­iza­dos en el sur por estos alcaldes de Bogotá.

Para may­or infor­ma­ción rela­cionada con los pro­gra­mas puestos en prác­ti­ca por Mockus y Peñalosa, obser­va el doc­u­men­tal CITIES ON SPEED — Bogotá Change.

Fotos cortesía de: Wiki­me­dia Com­mons (top) and TEDx (bot­tom)